Consejos uso agar agar

El agar agar se puede utilizar en, entre otras preparaciones, las natillas [Foto: diariovasco.com]

Consejos

¿Sabes cómo usar el agar agar en casa?

El agar agar es un producto natural con poder espesante y gelificante al que se le puede dar muy diversos usos en la cocina

diariovasco.com | 11/03/2019 |

¿Sabes lo que es el agar agar? ¿Quieres utilizarlo en tu cocina y no sabes cómo? Mucha gente confunde este versátil producto con la gelatina, pues ambos cuentan con un poder espesante, es decir, pueden convertir el líquido en gel. Sin embargo, cabe matizar que ambos ingredientes, pese a tener la misma propiedad, son diferentes en origen y uso, por lo que no son sustituibles entre ellos.

El poder gelificante del agar agar es superior al de la gelatina y también se utiliza como espesante

Antes de centrarnos en el agar agar, cabe destacar que la gelatina es un producto de origen animal, más concretamente de los huesos y animales de los mismos. Este producto se comercializa en polvo u hojas y su uso está acotado a elaboraciones frías, ya que la gelatina solo cuaja al enfriar.

Toca ya centrarse en el agar agar, un producto que proviene de un alga homónima. Su origen, por tanto, es natural y vegetal, por lo que puede ser utilizada en gastronomía vegana y vegetariana.

El agar agar es un ingrediente muy versátil en cocina, donde se puede utilizar como espesante o gelificante. Este producto es habitual encontrarlo en forma de polvos blanquecinos, aunque también suele comercializarse en copos, filamentos o barras.

Para utilizarlo como gelificante, deberemos saber que su poder es muy superior al de la gelatina y que, además, no añade sabor ni color a las preparaciones. En este caso, hay que llevar el líquido a ebullición, disolver en él agar agar y removerlo mientras se mantiene caliente aproximadamente durante dos minutos, hasta que el líquido coja una textura de gel. Este truco se utiliza, sobre todo, en recetas de repostería para elaborar gelatinas, gominolas, mermeladas, zumos, compotas, tartas, flanes, cuajadas…

Por otra parte, podemos utilizar agar agar como espesante. Para ello, no hay que hervir el líquido, sino mantenerlo a fuego lento y disolver la cantidad deseada. De esta forma podremos espesar ciertas elaboraciones como natillas, caldos, cremas, helados, mayonesas y todo tipo de salsas.

Además, se puede utilizar el agar agar como sustituto del huevo en aquellas recetas que se utilice este producto para espesar.  

Si estamos perdidos con las cantidades…

Las cantidades siempre son una comedura de cabeza, por eso aquí dejamos una regla de oro para determinar la cantidad de agar agar a utilizar, dependiendo de la espesura que se quiera conseguir.  Para un resultado de textura muy blanda, utilizar 1,6 gramos por litro de preparación a espesar; para una textura blanda, usar 3 gramos por litro; si se quiere una textura dura, habrá que añadir 10 gramos por litro; y si se desea muy dura, 14 gramos por litro.