Un plato de lentejas negras

Las lentejas negras están de moda en la cocina [Foto: diariovasco.com]

Están de moda

La elegancia de las lentejas negras

No son muy conocidas ni fáciles de encontrar, pero las lentejas negras se están haciendo un hueco en el mercado. Se les llama también lentejas Beluga o lentejas caviar por su pequeño tamaño y su color característico, color que llama la atención cuando se encuentran en un escaparate.

diariovasco.com | 17/11/2015 |

Ahora el precio de las lentejas negras se ha reducido notablemente en comparación con el que tenía hace unos años, pudiendo encontrarse en algunos lugares a un precio que ronda los cuatro euros el kilo.

La lenteja es negra por fuera, pero la carne de su interior es amarillenta

Esta legumbre tiene más proteína, entre un 20 y un 30% más, que cualquier otra similar que nos podamos encontrar. Mientras que su color por fuera es negro, por dentro su carne, el albumen, es amarillento.

Provienen de Asia y se han ido cultivando poco a poco en los países mediterráneos. En España se pueden encontrar sembrados en Salamanca y en provincias limítrofes. Mantienen su forma durante la cocción, por lo que se suelen utilizar mucho en ensaladas al ser un plato muy vistoso, colorido y diferente.

Estas lentejas son más pequeñas que sus congéneres, y tienen una forma redondita. Aunque después de cocinadas pierden un poco de su color característico (que se sigue notando en el plato), aguantan bien la cocción y se quedan enteras, no se deshollejan como suele ocurrir a otro tipo de lentejas.

Además de la gran cantidad de proteínas que tienen, cuentan también con una elevada cantidad de carbohidratos complejos, rondando el 50%, así como aproximadamente un 10% de fibra. Por todo ello, van dando energía de forma gradual.

Asimismo, son ricas en potasio, fósforo, hierro y vitaminas B6 y B1. Ayudan a regular el colesterol y el azúcar en la sangre por la fibra que tienen. Como consecuencia del color que tienen, cuentan con un alto contenido de antocianinas, sustancia que protege al organismo de los radicales libres.

Las lentejas negras no necesitan mucho remojo

Una de sus características también es que se pueden cocinar sin necesidad de tenerlas a remojo toda la noche. Cierto es que las lentejas que en la actualidad se encuentran en el mercado no necesitan, la mayoría, estar a remojo ocho horas como ocurría antaño, cuando eran más duras (y había que extenderlas en la mesa para eliminar las pequeñas piedras que solían traer).

En la India, cuando celebran el Diwali, festividad similar al Año Nuevo y que suele ser entre octubre y noviembre, llamada también el festival de las luces, el triunfo del bien sobre el mal, uno de los platos típicos que se preparan, junto a una buena cantidad de dulces, es “Dal maklani”, siendo las lentejas negras el ingrediente principal.